A luta única dos cuidadores de saúde mental

Meu namorado entrou em um profundo período de depressão há alguns anos, e eu me vi negociando os limites tênues da doença: decidindo quando arrastá-lo para fora e quando deixá-lo em paz, lembrando-lhe o quanto eu o amava, esperando nada mais dele do que os movimentos superficiais da vida.

Queria que ele ficasse muito melhor e pensei que, se conseguisse descobrir a coisa certa a fazer ou dizer, ele seria. Eu “sabia” muito sobre depressão, a saber, que tentar amar alguém com isso é tão fútil quanto tentar amar o diabetes de alguém. No entanto, foi exatamente o que eu fiz.

De acordo com um estudo de 2016, estima-se que 8,4 milhões de americanos prestam assistência a um adulto com um problema de saúde emocional ou mental. Dessas pessoas, 74% relatam sentir alto estresse emocional e apenas uma em cada três está com “excelente ou muito boa saúde”.

As doenças mentais não acontecem no vácuo e seus efeitos reverberam. Esses efeitos são particularmente perniciosos quando se trata de casamentos: outro estudo multinacional constatou que dos 18 transtornos mentais associados a taxas mais altas de divórcio, a depressão maior estava entre os três primeiros.

Uma das razões pelas quais a depressão pode sobrecarregar os relacionamentos é porque muitas vezes o cuidador fica sem os recursos adequados. De acordo com o estudo de 2016, um quarto dos 8 milhões de profissionais de saúde mental alegou ter problemas para encontrar um profissional de saúde mental para sua amada.


Mesmo depois que um profissional é identificado, serviços adicionais são mais difíceis de encontrar; a maioria dos cuidadores relatam problemas para encontrar programas ou tratamentos diários (64%) ou apoio de colegas (58%). Cerca da metade tem dificuldade em organizar um gerente de caso (49%), tratamento hospitalar (48%) ou tratamento para abuso de substâncias (45%). Uma vez encontrados esses recursos, muitos cuidadores relatam dificuldade em navegar no sistema de seguros para obter cobertura adequada.

Simplesmente, não existem tantos recursos ou serviços disponíveis para cuidadores de saúde mental quanto existem para pessoas que cuidam de pessoas com deficiência física.

Mas não é apenas a falta de assistência médica que pode tornar o papel de cuidador de saúde mental uma luta. Eu fui um dos sortudos – não precisava convencer meu namorado a procurar ajuda ou encontrar um médico para ele. Apesar do nevoeiro de sua depressão, ele queria melhorar e encontrou um profissional cujos conselhos ele seguia. E, no entanto, a solidão persistiu.

Eu não entendi que quanto mais eu mergulhava – mais eu tentava “forçar” a depressão dele -, pior eu estava fazendo as coisas para nós dois.

Depois que meu namorado ficou deprimido por vários meses, ele disse que precisava de “espaço”. O que aconteceu ao longo dos próximos oito meses é difícil de descrever. Fomos à terapia e redefinimos os limites do nosso relacionamento. Eu me mudei. Tivemos momentos – às vezes até semanas deles de cada vez – quando estávamos conectados, e ele parecia estar lá novamente.

Por fim, porém, sua depressão foi a maior coisa que havia entre nós. Às vezes, meus textos não eram devolvidos, às vezes eu tinha que participar de eventos familiares sem ele. Às vezes ele era mau ou eu era impaciente, ou ambos – e brigávamos. Eu não entendi que quanto mais eu mergulhava – mais eu tentava “forçar” a depressão dele -, pior eu estava fazendo as coisas para nós dois.


Levei muito tempo para descobrir o que eu gostaria de saber mais cedo: eu tinha que me cuidar para poder prestar um serviço a ele. Eu posso atestar os altos níveis de estresse e problemas de saúde encontrados nas estatísticas sobre cuidadores.

No começo, eu mal estava comendo ou dormindo, e andei aturdida, me perguntando como encontraríamos o caminho para a doença dele. Com o tempo, com a ajuda de alguns bons amigos, comecei a me concentrar: iniciei um blog e fui publicado pela primeira vez e construí amizades mais fortes.

Eu também fui um dos 43% dos cuidadores de saúde mental que sentem que seu ente querido também pode pedir apoio a outras pessoas. Consegui superar o estigma em torno da doença mental e estendi a mão para seus amigos e familiares para ajudar a arcar com o fardo. Muitos acham isso difícil, no entanto. No estudo de 2016, um dos pais entrevistados disse: “Eu realmente gostaria que alguém me trouxesse uma caçarola … As caçarolas parecem reservadas para pessoas com problemas cardíacos, câncer e acidentes”.

Acabei percebendo que ignorar minhas próprias necessidades não estava ajudando meu namorado a melhorar. Não foi até eu me soltar – aceitei o fato de poder ajudá-lo, mas não salvá-lo – que dei a ele espaço para se recuperar. E, eventualmente, ele fez.


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