Estudo do hospital revela fenda na armadura das superbactérias da Zâmbia

Bactérias resistentes a medicamentos encontradas em hospitais causam milhares de mortes em todo o mundo a cada ano. Mas um estudo dessas superbactérias em um hospital da Zâmbia oferece esperança de que elas permaneçam sensíveis a mais tipos de antibióticos do que bactérias encontradas em hospitais com melhores recursos na Europa ou na América do Norte.

A equipe do hospital geralmente transmite bactérias inconscientemente entre os pacientes. Pesquisadores da Universidade da Zâmbia, do Ministério da Saúde e da Universidade Médica de Lusaka Apex coletaram cotonetes nasais e nas mãos de 140 profissionais de saúde do Hospital Universitário de Ensino de Lusaka durante maio e julho de 2017 e testaram as amostras quanto à presença de bactérias.

Dos médicos, enfermeiros e equipe de laboratório que participaram do estudo, 17,1% deram positivo para Staphylococcus aureus, uma das causas bacterianas mais comuns de infecções adquiridas em hospitais. Pior, 5,7% das amostras da equipe continham cepas de S. aurus resistentes a antibióticos comuns, conhecidas como staphylococcus aureus resistentes à meticilina, ou MRSA. Estima-se que bactérias desse tipo matem 20.000 pacientes todos os anos apenas nos Estados Unidos da América.

Mas o estudo oferece um raio de esperança para os países com poucos recursos. Embora o MRSA identificado no estudo seja resistente a antibióticos comumente usados ​​como penicilina e tetraciclina, ele permaneceu sensível a antibióticos que não são frequentemente usados ​​no hospital como amicacina e teicoplanina.

Isso torna o MRSA encontrado na Zâmbia mais fácil de combater do que o MRSA nos EUA, por exemplo, onde o uso de uma ampla gama de antibióticos resultou em resistência contra mais tipos de antibióticos.


As descobertas refletem os padrões de resistência descobertos em outras partes do mundo com poucos recursos, como o Nepal, escrevem os pesquisadores em seu artigo publicado na edição de setembro da Scientific African. “Isso indica que esses antibióticos podem ser usados ​​como opções de tratamento para infecções por MRSA”, eles escrevem.

A proporção de funcionários do hospital zambiano que transportava MRSA estava de acordo com as taxas internacionais. Uma revisão sistemática de 2014 publicada na BMC Infectious Diseases constatou que, em média, 4% dos profissionais de saúde na Europa possuíam MRSA e 6,6% nos EUA.

Os dados sobre taxas de transporte nos países em desenvolvimento são irregulares, mas a prevalência no estudo da Zâmbia é inferior à taxa de 15,6% de MRSA registrada por um estudo de zaragatoas nasais de 379 funcionários de hospitais da maior cidade da Tanzânia, Dar es Salaam.

No entanto, Godwin Chakolwa, que liderou a equipe da Zâmbia, teme que seus dados possam subestimar as taxas de transporte no hospital. Ele disse à Scientific African Magazine que muitas equipes de saúde se recusaram a participar do estudo, levando a um pequeno tamanho de amostra que pode não ser representativo da equipe em geral.

Ele disse que essa relutância em participar é parte do curso em seu país, onde muitas pessoas desconfiam dos cientistas. “Eles pensaram que havia alguma decepção no que estávamos fazendo. Eles não acreditavam que não usaríamos suas informações para outra coisa ”, disse ele.

Chakolwa disse que há muitas maneiras pelas quais o hospital, que é o maior hospital de referência da Zâmbia, pode reduzir o risco de infecção. Uma das melhores maneiras de impedir que o MRSA se espalhe em um ambiente hospitalar é por meio de um controle rigoroso de infecções, de coisas simples como lavagem das mãos a limpeza de alta tecnologia de enfermarias de hospitais e ferramentas médicas.

Os hospitais devem organizar seminários para ensinar aos profissionais de saúde sobre prevenção de infecções como uma maneira de proteger os pacientes, disse ele.

Estudos como esse são valiosos, pois contribuem para uma melhor compreensão da resistência a antibióticos no sul da África, diz Adrian Brink, chefe da Divisão de Microbiologia Médica da Universidade da Cidade do Cabo na África do Sul. “Embora isso não tenha sido investigado no presente estudo, o transporte foi identificado como um importante fator de risco para infecção, por exemplo, em pacientes submetidos à cirurgia”, disse ele. Brink não estava envolvido na pesquisa.

Brink disse que o estudo deve incentivar práticas como a melhoria da higiene das mãos e controle de infecções em ambientes com poucos recursos na África. Chokolwa disse que a escassez de recursos vai além do hospital até as condições de pesquisa na Zâmbia. O estudo levou um ano para ser concluído, em vez de seis meses, todo o financiamento e equipamento necessários estavam disponíveis.

“O problema em nosso país é que há muita apatia; não apenas das pessoas que não quiseram participar deste estudo, mas também muito possivelmente [daqueles que] podem financiar a pesquisa. A maioria das pessoas não valoriza tanto a pesquisa “, disse ele.


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