O dilema cultural dos bancos de embriões

O mundo é conhecido por sua vasta gama de peculiaridades e curiosidades estranhas, e uma delas envolve a lista de vários bancos que decoram nosso sistema global. Os mais comuns são, obviamente, os bancos associados a questões financeiras – bancos de varejo, bancos de investimento, bancos nacionais, todos sabem o tipo. Mas vá até o final da lista e você encontrará termos praticamente inéditos, como bancos de sementes, bancos de esperma e você adivinhou: bancos de embriões.

Os bancos de embriões podem parecer um filme de ficção científica, mas na verdade é uma coisa bastante comum no mundo desenvolvido. São instalações especializadas no armazenamento de embriões – o produto de uma fusão entre um gameta feminino e masculino – para salvá-los para a perspectiva de uso futuro.

Você pode perguntar, mas por que isso está sendo feito? Por que precisamos armazenar os embriões? Por que não inseminá-los diretamente em uma mulher? É claro que existem outras mil perguntas que poderiam resultar da idéia de criopreservar ou congelar um progenitor humano, mas o conceito de banco de embriões nasceu (trocadilho não intencional) nos anos 1900, como uma forma de tratamento para a infertilidade.

Se você conhece a infertilidade, provavelmente já ouviu falar do termo fertilização in vitro ou fertilização in vitro em algum momento de sua vida, seja em um vídeo do YouTube, nas notícias ou no rádio. É um dos métodos de tratamento mais conhecidos para a infertilidade, que envolve a extração de um óvulo feminino e um espermatozóide masculino, e fundi-los em uma placa de Petri sob condições de laboratório rigorosamente controladas, em vez da via natural de fertilização que ocorre, bem, por dentro o corpo humano. O banco de embriões é um subtipo de fertilização in vitro.

Quais são os benefícios da criopreservação?

“A criopreservação pode desempenhar um papel na exploração espacial e migração para planetas distantes”

A infertilidade é um problema de quantidade, qualidade ou uma mistura de ambos. Uma mulher pode ser infértil porque não está produzindo ovos suficientes ou os ovos que produz não são viáveis ​​para fertilização e, portanto, para implantação.

Quando os médicos decidem colocar as fêmeas em tratamento usando a tecnologia artificial de reprodução (TARV), as mulheres geralmente recebem uma dose de medicamentos chamados gonadotrofinas para ajudá-las a superovular ou, por outras palavras, produzir mais óvulos do que os normalmente produzidos pela via natural, o que equivale a uma chance maior de que um desses óvulos seja viável para fertilização.

A criopreservação permite que vários óvulos da super ovulação induzida por medicamentos sejam armazenados antes de uma eventual inseminação, como uma ‘rede de segurança’, caso um dos óvulos escolhidos seja considerado inviável.

Um estudo realizado por John Robertson, em 1987, delineou as várias outras vantagens da criopreservação de embriões. Por um lado, Robertson diz que, ao garantir mais embriões para transferência, espera-se que a criopreservação aumente a gravidez por laparoscopia em 8 a 12%. Ao aumentar a taxa de sucesso desses procedimentos, ele acrescenta que os pacientes também consideram atraentes os custos físicos, psicológicos e financeiros reduzidos do tratamento de fertilização in vitro.

No mesmo estudo, o pesquisador genético Clifford Grobstein afirma que a criopreservação pode desempenhar um papel na exploração espacial e na migração para planetas distantes. Parece uma afirmação corajosa, mas de onde estamos agora, a perspectiva não parece muito improvável.

As vantagens parecem indubitavelmente promissoras, mesmo para os céticos da ART, mas, como na maioria das coisas novas, elas vêm com um conjunto de dilemas e controvérsias. Aqui estão alguns.

Os dilemas

Em uma subseção de seu trabalho de pesquisa, John Robertson menciona as várias questões éticas que andam de mãos dadas com essa prática. “Uma questão importante é se o congelamento e descongelamento de embriões humanos produziu uma maior taxa de nascimentos anormais ou defeituosos e, portanto, danificará os filhotes resultantes”, argumenta ele. Ao mesmo tempo, ele diz que o término inadvertido e inevitável de alguns embriões ocorrerá no processo.

Outro dilema ético é o efeito psicológico sobre os filhos bem-sucedidos decorrentes desse procedimento. “Se o período de suspensão fosse longo, isso poderia levar à criação de pais mais velhos ou de pessoas não relacionadas com a biologia”, diz Robertson. Em um sentido mais amplo, imagine a criança sofrendo bullying na escola porque seus amigos descobriram que ele era um produto biológico congelado e descongelado há 30 anos – definitivamente não é uma situação ideal.

E, é claro, nem chegamos aos argumentos intermináveis ​​sobre as preocupações teológicas e filosóficas em torno da fertilização in vitro, ou quaisquer outros métodos de TARV para esse assunto. Muitas culturas argumentam contra a ideia de envolvimento artificial na reprodução e, embora o contra-argumento seja simplesmente que os indivíduos que acham a prática censurável não precisam participar, as implicações em torno da possibilidade de adiar a implantação no banco de embriões, o que pode resultar em doação e gestação de embriões. barriga de aluguel, torna um caso muito mais difícil de discutir.

O elefante na sala

Mas benefícios e dilemas à parte, ainda não acho que chegamos ao auge desse argumento.

Esse procedimento ainda experimental, com todos os seus benefícios previsíveis e apelo à tendência atual de aumentar as taxas de infertilidade, provavelmente começará a se espalhar pelas salas e refrigeradores de muitas instalações e clínicas de fertilização in vitro em todo o mundo. Avanço rápido de 10 anos e provavelmente terminaremos com geladeiras cheias de ovos e embriões viáveis ​​que nunca serão implantados – ampliados em escala mundial.

Isso inegavelmente desencadeará uma enxurrada de controvérsias, perguntas e argumentos sobre o assunto em questão. E, assim como conhecemos as implicações apocalípticas das mudanças climáticas, caso os modos de trabalho do mundo não mudem em breve, sabemos que geneticistas, médicos e o público em geral serão tratados em breve, respondendo à pergunta inevitável.


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